Ernst Bahn (1901-1978)


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TITEL  Junge Frau im roten Kleid

TECHNIK  Öl auf Leinwand / Karton

SIGNATUR  Oben rechts signiert "E. Bahn 23"

ENTSTEHUNGSJAHR  1920/23

GRÖSSE  (H x B)  69 x 51,5 cm

RAHMEN  Holzrahmen

ZUSTAND  Guter Gesamteindruck

PROVENIENZ  Künstlernachlass; Privatbesitz, Münster; Privatbesitz, Westfalen

PRÄSENTATION  Das Bild kann zurzeit nicht in der Galerie in Bad Iburg besichtigt werden

WERKBESCHREIBUNG  Link zur PDF-Datei

 

KUNSTWERK

"Junge Frau im roten Kleid", 1920/23, Öl auf Leinwand / Karton, 69 x 51,5 cm, signiert und datiert "E. Bahn 23", verso auf dem Karton mit Bleistift bezeichnet » "Die Dulderin" Original Gemälde  Ernst Bahn  Münster W. ca. 1920-22«.

Bei dem Gemälde "Junge Frau im roten Kleid" handelt es sich um eines der sehr seltenen Frühwerke Ernst Bahns. Auf dem Kunstmarkt werden Werke aus den ersten Jahren der »Freien Künstlergemeinschaft Schanze« so gut wie gar nicht angeboten. 

Im Stil der Neuen Sachlichkeit hat Ernst Bahn eine junge Frau dargestellt. Mit geschlossenen Augen sitzt sie wohl vor einer aufgespannten Decke. Die linke Hand liegt auf der Brust, während die rechte Hand offen nach oben zeigt. Die junge Frau mit den langen schwarzen Haaren trägt ein schlichtes, rotes Kleid ohne jeden Schmuck. 

Auf der Rückseite des Gemäldes steht mit Bleistift "Die Dulderin". Dieser Titel weist auf eine Heiligengeschichte aus den Niederlanden hin. Lidwina brach sich als fünfzehnjähriges Mädchen beim Eislaufen eine Rippe. Anschließend litt sie an wiederkehrenden Lähmungen, Sensibilitätsstörungen und Sehstörungen. Der Überlieferung nach ertrug Lidwina ihr Leiden jedoch mit großer Würde. Es mag sein, dass Ernst Bahn die schöne Lidwina als »erduldende« Frau dargestellt hat. Es kann auch sein, dass der Künstler seinem vor ihm sitzenden Modell einfach diesen Titel zugeschrieben hat. Nichtsdestotrotz strahlt das Gemälde eine innere, fast bedächtige Ruhe aus.

Das Gemälde wurde noch nie auf dem Kunstmarkt angeboten. Seit 100 Jahren befand sich das Bild im Besitz der Familie des Künstlers.

 

KÜNSTLER

Ernst Bahn (* 9. August 1901 in Bonn; † 14. Dezember 1978 in Münster) war ein deutscher Maler, Zeichner und Grafiker.

Ernst Bahn wurde 1901 in Bonn als ältestes von drei Geschwistern geboren. Der Vater starb, als Ernst Bahn zehn Jahre alt war. Die Mutter kehrte mit den Kindern in ihr väterliches Haus nach Koblenz zurück. Ernst Bahn wuchs im Haus seines Großvaters, des Schumachers Ernst Pollesche, auf. Ab 1916 besuchte er die Kunstgewerbeschule in Koblenz. Ein Onkel nahm Ernst Bahn im Jahr 1918 mit nach Köln und ermöglichte ihm so die weitere Ausbildung an der dortigen Werkschule. Dort entwickelte Bahn ein besonders gutes Verhältnis zu seinem Lehrer Wilhelm Schuler (* 1875 in Karlsruhe), der ihn drängte, neben seinem Studium eine Ausbildung im Handwerk zu machen. Ernst Bahn absolvierte für ein Jahr ein Volontariat zur Erlernung der Technik der Wandmalerei. Nach dem Tod von Wilhelm Schuler verließ Bahn im Jahr 1921 die Werkschule.

1922 kam Ernst Bahn nach Münster (Westfalen). Er hatte den Sohn der münsterischen Kunsthändlerin Elisabeth Kraus, Hermann Kraus, in Köln kennengelernt. Elisabeth Kraus veranstaltete im selben Jahr eine Ausstellung des jungen Bahn in Münster. Ernst Bahn wurde sogleich Mitglied der Freien Künstlergemeinschaft Schanze in Münster, fand Freunde und Gleichgesinnte, und auch sein künstlerisches Schaffen war bald in der Stadt und auch darüber hinaus anerkannt. Bahn beteiligte sich regelmäßig an den Ausstellungen der Schanze. 1928 heiratete er Ottilie Schmidt. Reisen führten ihn nach Holland, auf die ostfriesischen Inseln und 1929 nach Paris. 1932 kam sein Sohn zur Welt. In den 1930er Jahren war der Maler mit Aufträgen viel beschäftigt, trat regelmäßig auch mit dem eigenen künstlerischen Werk an die Öffentlichkeit. Ab 1939 entstanden nur noch wenige Werke, Ernst Bahn wurde Soldat, 1944 in Belgien verwundet, und geriet in Kriegsgefangenschaft. Er blieb bis März 1946 im Kriegsgefangenenlager Camp Indiantown in Pennsylvania (USA).

Die Familie Bahn wurde viermal ausgebombt, es gingen viele Bilder verloren. Ottilie Bahn lebte zeitweise in Würzburg. Ihr gelang es, das Grafikarchiv, vor allem aber die Platten für die Radierungen in Sicherheit zu bringen. Bald nach dem Krieg arbeitete Ernst Bahn wieder an Gemälden für Kirchen. Von 1953 bis 1973 war er Kunsterzieher am Clemens-Brentano-Gymnasium in Dülmen. 1967 starb seine Frau Ottilie. Ein Jahr später heiratete Bahn erneut. Mit seinem Interesse für die Formen der Natur wandte er sich in den 1960er und 1970er Jahren alpinen Gletscherlandschaften zu, die er auf Reisen studierte. Ernst Bahn starb am 14. Dezember 1978 in Münster.

Anfangs galt das Interesse von Ernst Bahn der Bildhauerei, bald wandte er sich aber der Malerei und Grafik zu. Viele seiner späteren Skizzen zeigen jedoch, dass er sich oft seinen Motiven über einfache plastische Formen näherte. Die frühen Werke Bahns sind experimentierend und von Einflüssen der Kunst der Zeit vor dem Ersten Weltkrieg, des Expressionismus geprägt. Der Stil des Künstlers schwankte bis zur Mitte der 1920er Jahre noch zwischen expressiver Gestaltung und einer nüchterneren, sachlicheren Malweise. In der zweiten Hälfte der 1920er Jahre bildete er dann in Malerei und Grafik seinen eigenen Stil aus, der der Neuen Sachlichkeit zugeneigt ist. Gemälde und Grafiken von Bahn fanden in den Ausstellungen der Schanze stets viel Beachtung.

Die frühere Ausbildung zur Wandmalerei ließ Bahn zu einem gefragten Freskomaler und Restaurator werden. Er erhielt in den Jahren 1927 bis 1934 große Aufträge für Altarbilder und Wandgemälde für neu erbaute Kirchen und Kapellen in Westfalen. Der Künstler beschäftigte sich mit der Frage einer zeitgemäßen modernen religiösen Malerei für die neue Sakralarchitektur in Westfalen. Die Gemälde weisen eine monumentale Sachlichkeit auf mit Figuren, die auf Typenhaftes und Wesentliches reduziert sind.

1937 erhielt Ernst Bahn den Auftrag zur Ausmalung der Empfangshalle des neu erbauten Standortlazaretts (heute Universitäts-Hautklinik) in Münster. Das Thema der Wandgemälde sind die „Heilkräfte der Natur“, die der Künstler in figürlich angelegten großen Szenen mit heldenhaft idealisierten Männern und Frauen gestaltete. Diese Fresken sind gute Beispiele für die Indienststellung der Kunst für nationalsozialistische propagandistische Zwecke. Die britische Besatzung ließ sie 1945 übermalen. Durch die erhaltenen Entwurfszeichnungen und Fotos der ausgeführten Wandgemälde sind sie jedoch gut dokumentiert. Reste der Malereien wurden 2010 bei Bauarbeiten freigelegt und restauriert.

Neben den großen Aufträgen entstanden in den 1930er Jahren viele Zeichnungen, Radierungen und Lithografien, die wesentliche Elemente der Kunst Ernst Bahns zeigen: die intensive Beobachtung des Formenreichtums der Natur und einen sensiblen, zuweilen humorvollen Blick auf Menschen. Bahns fast altmeisterliche Grafik der Jahre nach 1933 macht deutlich, dass er sich nur bei Auftragsarbeiten den nationalsozialistischen Kunstidealen ganz anpasste, sonst aber – wie viele Künstler in dieser Zeit – Landschaftsdarstellungen schuf, die weder thematisch noch stilistisch anstößig für die nationalsozialistischen Machthaber waren.

Nach dem Krieg übernahm Ernst Bahn neben seiner Lehrtätigkeit viele Aufträge für Restaurierungen vor allem von Wandmalereien. Für freie künstlerische Arbeit blieb ihm wenig Zeit. Sein Spätwerk konzentrierte sich auf alpine Gletscherlandschaften, die er auf Reisen immer wieder studierte und malte. Die jetzt entstandenen Bilder boten einen gleichsam analytischen Blick auf das Form- und Farbspiel der Natur, abstrahierte Formen überwiegen.

 

AUSSTELLUNGEN (AUSWAHL)

  • 1922 - Ernst Bahn, Kunst- und Antiquitätenhandel Kraus, Münster
  • 1922-1930 - Jahresausstellungen der »Freien Künstlergemeinschaft Schanze«, Münster
  • 1935 - Kleiner Raum Clasing, Münster
  • 1936 - Große Westfälische Kunstausstellung, Dortmund 
  • 1935 - Kleiner Raum Clasing, Münster
  • 1940 - Kleiner Raum Clasing, Münster
  • 1951 - Ernst Bahn Retrospektive zum 50. Geburtstag, Münster
  • 1980 - Ernst Bahn, Gemälde • Zeichnungen • Druckgrafik, Telgte
  • 1999/2000 - Avantgarden in Westfalen - Die Moderne in der Provinz, Münster, Ahlen, Recklinghausen
  • 2001 - Ernst Bahn (1901-1978) Gemälde - Grafik - Zeichnungen, Münster
  • 2010 - 350 Jahre Aasee, Münster
  • 2013/14 - Anpassung - Überleben - Widerstand, u.a. Münster, Detmold, Soest
  • 2020 - Die Anfänge der Freien Künstlergemeinschaft Schanze, Münster
  • 2021 - Gestern & Heute, Blick in die Zwanziger, Lübbecke

 

MUSEEN UND SAMMLUNGEN (AUSWAHL)

  • Osthaus-Museum, Hagen
  • LWL-Museum für Kunst und Kulturgeschichte, Münster 
  • Stadtmuseum, Münster
  • Folkwang-Museum, Essen
  • Friesen-Museum, Wyk (Föhr)

 

LITERATUR (AUSWAHL)

  • Berghaus, Peter: Ernst Bahn. Gemälde, Zeichnungen Druckgrafik. Westfälisches Landesmuseum für Kunst und Kulturgeschichte, Münster 1978
  • Bietendüvel, Bernd: Neue Wandbilder in einem alten Bäckerhaus. In: Heimat und Reich. Monatshefte für westfälisches Volkstum. 1935, Heft 8, S. 305–308
  • Ernst Bahn (1901–1978). Gemälde, Grafik, Zeichnungen. Barbara Rommé (Hrsg.), Rita Kauder-Steiniger (Text), Stadtmuseum Münster, 2001
  • Kauder-Steiniger, Rita: Ernst Bahn (1901–1978). In: Anpassung – Überleben – Widerstand. Künstler im Nationalsozialismus. Klaus Kösters (Hrsg.), Westfälisches Museumsamt, Aschendorff, Münster 2012, S. 35–42, ISBN 978-3-402-12924-1
  • Kauder-Steiniger, Rita: Avantgarde in Münster? In: Avantgarden in Westfalen? Die Moderne in der Provinz 1902–1933. Westfälisches Museumsamt (Hrsg.), Ardey, Münster 1999, S. 49–58, S. 210–211, S. 170–173, ISBN 3-87023-144-0
  • Maxsein, Anton: Zur Kunst Ernst Bahns. In: Die christliche Kunst. Monatsschrift für alle Gebiete der christlichen Kunst und Kunstwissenschaft. 33. Jg., Heft 1, Oktober 1936, S. 1–11
  • Vernekohl, Wilhelm: Über das Westfälische in der Kunst. Zur Jahresschau der Freien Künstlergemeinschaft „Schanze“ in Haus Rothenburg. In: Das schöne Münster, 10. Jahrgang, Heft 12, Dezember 1938, S. 197–212
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